2013 : DÉDICACE du livre de Neil Smith pour Vo Minh Tri et Tran Vu Anh Binh (Vietnam)
   

 

Dear Vo Minh Tri and Tran Vu Anh Binh,

Shortly before I learned of your plight, I reread George Orwell’s Nineteen Eighty-Four. In this chilling novel, a brutal political party, headed by Big Brother, attempts to crush people’s spirits, control their thoughts, and wipe out individuality.

While reading the book, I wondered if, under an authoritarian regime, I’d have the guts to stand up and voice my dissent. As your music has shown, you two have the guts. Your songs say that you cannot keep quiet and must raise a fist in protest. Permit me to raise mine with you.

The communist government in Vietnam curtails freedom of expression, forbids criticism, jails dissidents, and relentlessly punishes prisoners of conscience till they plead guilty to offences they didn’t commit. The leaders claim the good of the nation is their aim, but their real concern is to protect their own damn privileges.

May you take comfort in knowing your jailors haven’t silenced you. Thanks to your music, people worldwide are hearing your plea for justice and learning about your fight for a simple right we all deserve, the right to disagree with those who govern us.

With admiration,

Neil Smith





 
  Neil Smith
(Québec)

   

Vo Minh Tri et
Tran Vu Anh Binh
(Vietnam)

 
 

© Alain Abel


Neil Smith est né à Montréal, mais a grandi dans diverses villes américaines avant de revenir au Québec à l’âge de 18 ans. Son premier livre, un recueil de nouvelles intitulé Bang Crunch, a été publié en 2007 au Canada et, plus tard, un peu partout dans le monde. Ce livre a gagné le prix du meilleur premier livre de la Quebec Writers’ Federation, était en lice pour le prix Hugh MacLennan et se trouvait sur la liste des meilleurs livres de l’année du Washington Post. Son deuxième livre, un roman intitulé Boo, sera publié en 2014 par Knopf.

 

 

Auteurs-compositeurs et blogueurs, respectivement âgés de 34 et 37 ans, accusés de « propagande contre la République » pour des chansons critiquant le gouvernement sur des questions de justice sociale et de droits humains, et lui reprochant le manque de fermeté dans l’opposition aux politiques chinoises en mer de Chine. Détenus, libérés puis emprisonnés depuis 2011, ils ont été condamnés le 30 octobre 2012 à 6 et 4 ans d’emprisonnement.